両手親指高速入力「tagtype」が製品化、約20万人の小学生の手に

  [2002/02/05]
スタディーゲート

リーディング・エッジ・デザイン(以下L.E.D.)は、同社が開発した両手親指高速日本語入力方式「tagtype」が、ベネッセコーポレーション(以下ベネッセ)により採用されたことを発表した。進研ゼミ小学講座チャレンジ6年生の電子学習教材「スタディーゲート」が、tagtype採用第一弾の製品として、同4月号とともに、同コース会員の小学生約20万人に届けられることになる。

tagtypeは、L.E.D.が2000年に開発発表した日本語入力システムで、そのプロトタイプは、ゲームコントローラーのような形状をしている。右側に「あ」「か」「さ」「た」「な」、左側に「は」「ま」「や」「ら」「わ」と50音をあらわす10のボタンを装備し、両手の親指のみで操作することが可能だ。キーボードと違い机がいらない、音声入力と違い騒音や周囲の環境を選ばない、ボタン数が少なく入力が高速--などの特徴と、機能性の追及から生まれたデザイン性から注目され、ニューヨーク近代美術館の「Workspheres」展(2001年)への出品や、ヨーロッパのグッドデザイン賞iF Product Design Award(2001年)を受賞するなどしている。

このプロトタイプが、"小学生にも簡単に使える日本語入力方式はないか"とリサーチをしていたベネッセの電子教材担当者の目にとまり、今回、スタディーゲートへの採用が実現したとのことだ。スタディーゲートは、小学生向けの学習教材。ゲーム形式を取ることにより、学習の習慣をつけることを目的とした教材だが、従来、このタイプの教材では問題に対しての解答を選択式でしか行えないという課題があった。スタディーゲートは、漢字、計算、歴史の問題を収録しているが、特に漢字の読みの問題において、tagtypeによる記入回答が効果を発揮している。

tagtypeを発案したL.E.D.の田川欣哉氏は、今後、携帯電話、テレビリモコン、ネットワークゲームへの応用も見据え、tagtypeの展開を考えているという。また、iアプリを始めとするJava対応携帯電話が登場し始めた昨今では、携帯電話向けにJavaアプリケーションを開発することも可能となっており、ハードの変更なしに携帯電話でtagtypeを利用できる環境を提供したいとのことだ。

机の必要がなく親指だけで操作できる
tagtypeプロトタイプ。目を引くデザインもさることながら、その機能性が評価されている

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【レポート】IBMの次世代機やウエアラブルPCなど、近未来スタイルのMoMA Workspheres展
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2001/02/21/10.html

リーディング・エッジ・デザイン
http://www.LLEEDD.com/

ベネッセコーポレーション
http://www.benesse.co.jp



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