【CESレポート】CESで大絶賛の「Hiptop」、その魅力を考える!

  [2002/01/15]

今年のInternational CESでは、「Convergence(コンバージェンス)」がひとつのキーワードとなっている。メディア・センターやHandspringの「Treo」など、いくつかの機能をひとまとめにした製品を指す。ほぼ全てのカテゴリでコンバージェンスという言葉は使われており、多数のコンバージェンス製品が出展されているのだが、その中でも特に話題となっていたのがDangerの「Hiptop」だった。

Dangerは、Apple、WebTV、Phillipsなどから集まった技術者が設立したシリコンバレイ企業で、AppleのSteve Wozniakも取締役に加わったため、12月のHiptop発表は地味ながらも注目されていた。大きなトレードショーには今回が初登場ということもあって、個人的にも期待が大きく、展示場が開くと同時に一番最初にDangerを探したのだ。が、なかなか見つからない。地図を見ながらなんとかたどり着くと、そこは新設されたビルの一番奥。おそらく出展費用がもっとも安いのではないかという一帯で、周りは閑散とした雰囲気だ。ブースの大きさも6畳ぐらいしかない。「これはまた、ずい分と経費節約な……」というのが第一印象。ところが、この寂しい場所に続々とHiptopを求めて、人々がやってくるのだ。

小さなスペースには収まりきれないほどの人がDangerのブースには集まっていた
ディスプレイを閉じている状態。白いのはデジタルカメラ・モジュール

Hiptopは、携帯電話、ウェブ、Eメール、インスタント・メッセージング、PIM、デジタルカメラなどの機能を統合したデバイスだ。ちょっと大きめのポケベルというデザインで、240×160の16階調モノクロ・ディスプレイが中央にあり、その横にナビゲーション・ボタンと画面スクロール用のプッシュ・ホイールが配置されている。ディスプレイを回転させると、その下からQWERTYキーボードが現れる。メモリーは、16MB RAM、4MB Flash。充電式のリチウムイオン(Li-ion)電池を内蔵し、通信ポートとしてIrDAとUSBを備える。対応するネットワークはGSM/GPRSだ。価格は約200ドルで、AT&T Wirelessなど携帯電話のサービス・プロバイダーを通じて販売する。

ポケベルのようなデザインになっている通り、コミュニケーション機能を優先してデザインされている。実際に使ってみると、ショート・メッセージやEメールなどは扱いやすい。「音声通信ができるBlackberry」「QWERTYキーボードがついている携帯電話」「通信機能を内蔵したPDA」という風に表現することができ、これまでそれぞれのデバイスに欠けていた点を上手く補った統合デバイスと言える。しかし、驚くような新たな機能があるというわけではない。何がこれほど受けているのかと思い、周りをしばらく観察していると、いつでも情報を収集でき、常にコミュニケーションがとれるという安心感が評価されているようだ。個人的にはモノクロ・ディスプレイは見にくいと感じてしまうが、現地の人たちは情報量が多ければモノクロでもかまわないという様子。この辺りは、日本人と重視するポイントが違うようだ。

スクリーンを回転させ開くと下からキーボードが出てくる
携帯電話として使用しているところ

これまで、米国でこの分野をリードしてきたのはPalmデバイスだった。が、PalmはPIMを中心としたデバイスであり、通信機能もオプションである。これが今もPalmの低迷が続く原因になっているような気がする。TreoやHiptopが絶賛されている状況を考えると、今、ユーザーが小型モバイル・デバイスに求める機能は、情報管理よりもコミュニケーションである。TreoやHiptopが発売されて前評判通りの成功を収めれば、PalmやPocketPC端末も大きな変化を求められることになりそうだ。

(Yoichi Yamashita)

関連記事
【レポート特集】2002 International CES(Consumer Electronics Show)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/special/2002/01/08/02.html

International CES
http://www.cesweb.org/

Danger
http://www.danger.com/



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