【Macworldレポート】Macworld展示会 IT不況も吹き飛ばす好調な人出

  [2002/01/15]

今年は例年と少々違ったスケジュールとなっているMacworld。従来は基調講演の当日に展示会がスタートしたが、今回は基調講演の翌日の1月8日から1月11日までとなった。会場は例年通り、モスコーンセンターの南ホールと北ホールとなっており、新型iMacの発表が話題をさらったこともあり、この情報を見てから休みを取って展示会に向かった人も多かったのではないだろうか。

会場での一番人気は、やはりAppleブース。今年も最大のブースを開設し、発表されたばかりのiMacを多数展示した。広いブーススペースの多くをiMacの展示にさいていたが、それでも展示機の前にはiMacをいち早く触ろうという観客が殺到し、簡単には触れない状況になっていた。Appleブース以外の会場全体の人出もかなり好調で、ここだけ見ると、世界的なIT不況も何のそのという感じだ。しかし、IT不況はMacworldにも確実に影を落としていた。今回は、MacromediaやPalmといった、これまで大規模なブースを出していた企業が不参加だった。それだけでなく、中小企業の展示も大きく減ったようで、北ホールの展示会場の半分弱が空きという、少々寂しい風景となった。観客数が多いだけに、展示企業の減少は残念だ。

そんな中、大規模なブースで気を吐いていたのがAdobeだ。例年通り、看板ソフトのデモを開いていたが、今年は更に、ハンズオンのミニ講習会も開催していた。机上にAppleの液晶モニター「Studio Display」を30台並べ、実際にソフトを操作しながらの講習会を開催していた。Adobeだけでなく、procreateも同様のハンズオンの講習会を開催しており、今後の展示会における一つの流れとなりそうだ。省スペースで見栄えのする液晶モニタの普及が、このような講習会が広がっている要因だと思われる。

展示企業減少の中、例年より多くの展示企業と観客を集めていたのがゲームコーナー。やはり、OS Xと最新Macの卓越したグラフィック機能が注目を集めているのだろう。遅ればせながら、今後Macでも一気にブレイクしそうな分野だ。

また今回、WACOMやXeroxなど周辺機器関連企業のデモに、「Painter 7」が使用されているのが目立った。昨年までだと、この分野は「Adobe Photoshop」の独壇場だった。今回Painter 7がこの座を奪ったのは、高機能ペイントソフトの中で、いち早くOS X対応を果たしたからであろう。やはり、早期のOS X対応はソフトメーカーにとって、大きなビジネスチャンスと言えるだろう。

中小の展示ブースの中にも、思わぬ面白い製品が隠れているのも展示会の楽しみだ。昨年10月に発表されたばかりのAppleのMP3プレイヤー、iPod関連製品を2つ紹介しておこう。

まずは、iPodをPDAに変身させてしまうproVUEの「Panorama iPod Organizer」。非常に小さく目立たないブースだったが、多くの観客の関心を集めていた。このソフトは、住所録、電話番号、スケジュールなどのデータベースソフトで、iPodにデータを転送して、iPodをこれらの情報のビューアとして活用することができる。実体は、データベースの情報を、音声データ無しのMP3形式のファイルにして、iPodに転送するアイディアソフトだ。1月下旬発売の予定で、価格は$19.95だ。

次はGriffin Technologyの、iPodリモコンユニット(名称未定)。iPodのヘッドホンジャックにリモコンユニットを取り付けることによって、iPodがテレビなどのリモコンに変身するという。どういう原理でヘッドホンジャックへの接続でリモコンに変身するのか、興味と疑問はつきないが、まだ十分仕様が固まっていないせいか、ひっそりと展示してあるだけで詳しい話も聞けなかった。3~4カ月後の発売を目指して開発中とのことだ。

展示企業の少なさに一抹の寂しさを感じたが、観客の盛り上がりはそれを補ってあまりあるほど熱かった。Apple Computer CEOのジョブズは、基調講演で「他社がリストラやレイオフに明け暮れる中、我々はこれだけの仕事を成し遂げた。なぜか? それは、我々は未来を見ているからだ」と締めくくった。この観客の熱気がある限り、Mac界の未来は明るそうだ。

(Yumiko)

観客の最大の関心は、やはりAppleブースの新型液晶iMac
30台のMac+Studio Displayを用意し、ハンズオンのミニ講習会を開催したAdobe。今後の展示会の流れとなるかもしれない
最小ブースながら、観客の関心を誘ったPanorama iPod Organizer。写真撮影ではすかさずproVUEの情報を表示してくれた
Griffin Technologyのブースにひっそり展示してあったiPodリモコン。どういう原理で動くのか興味は尽きない

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Apple Computer
http://www.apple.com/



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