Google、日本語向けの新サービスをアナウンス 画像の検索も可能に

  [2001/10/29]
テクノロジー担当ディレクター Craig Silverstein氏。 Google設立時、一番最初に採用されたメンバーでもある。Google社では技術指導のほか、Linuxと並列して動いているオーブンでパンを焼いて同僚に振る舞っているそうだ

インターネット検索エンジンのGoogleは、日本語向けの新しい検索サービス「Google Toolbar(Googleツールバー)」と「Googleイメージサーチ」の提供を開始した。今回、同社のテクノロジー担当ディレクター Craig Silverstein氏が来日し、両サービスの説明を行うと共に、Google検索サービスの現状、将来のビジョンについて語った。

この「Google Toolbar」はWindows95/98/Me/NT/2000/XPに搭載されているInternet Explorer 5.0以上に組み込むことができる無料のプラグインソフト。このソフトを組み込むことによって、ブラウザを開いている状態ならば何時でもGoogleの検索機能を使用することができる。すべてのインターネットサイトを対象とした検索機能の他にも、表示している画面内を検索する「検索(Find)」の代わりとしても使用することができるうえ、そのページがどれだけの重要性を持つかを示す「PageRank」機能も搭載している。

ソフト自体は既に英語版が公開されているものだが、日本語に完全対応したほか、Googleの日本語ページ( http://www.google.co.jp )からもダウンロードが可能になっている。英語版と日本語版の、機能面での差違はない。

同時発表された「Googleイメージサーチ」は.jpgや.gifといったインターネット上で用いられている主要な画像形式を検索対象とした検索機能で、キーワードによる検索が行えるのはもちろん、オプションとして画像形式(.jpgもしくは.gif)、画像カラー(フルカラー/グレースケール/白黒)、検索対象のドメインといったオプションを設定することも可能になっている。現時点ではBeta版となっているが、全体で3億2千万、日本語ページからのものだけでも2千万のイメージが検索対象となっているという。

また、今回の発表に合わせて、Googleの日本語ページのインタフェースも改良された。「ウェブ全体」「イメージ」「グループ」「ディレクトリ」の4項目を切り替えて使用できるタブ方式のインタフェースが採用されており、ひとつの検索語を入力して検索ボタンを押せば4つのカテゴリに対して同時に検索が行われる。

現在、Googleの検索システムはGoogle.comやGoogle.co.jpといったインターネット全体を対象とした検索サービス以外にも、企業向けサイトサーチ機能としても各企業へ導入されている。日本ではBIGLOBEが昨年からサイト検索のエンジンとして採用したほか、www.sony.co.jpやwww.vaio.sony.co.jpといったドメインでも採用されており「日本での企業向けサイトサーチは非常に期待している分野(Silverstein氏)」だという。

今後の展開としては、現在.html、.pdf、.jpg/.gifといったファイル形式を検索対象としているところへMicrosoft Officeのファイル形式(.doc、.xls、.ppt)を追加、より広範囲な検索機能を持たせる計画や、インタラクティブTVや携帯デバイスへの対応が検討されているという。また、現在、Googleが処理している検索リクエスト(クエリー)の半分近くが英語圏以外からという現状を考慮して、より各言語に向けたサービスを拡張することも計画されてる。

タブ方式のインタフェースを解説
BMWとのパートナーシップによって、車載用の音声検索サービスを開発中

説明後の質疑応答の中でSilverstein氏は、ドイツの自動車メーカーBMWと共同で車載用音声サーチ機能の研究を進めていることを明らかにした。具体的な内容については明らかにされなかったが、長期的には普段の会話のような自然言語を解析しての検索システムを実現したいとの意向を明らかにした。もっとも、自然な会話からの検索については「非常に長期的な目標で、実現には何百年もかかるかもしれませんよ」と笑いながら語り、「まずは、そのときに使用可能なテクノロジをつかって、ユーザーにとって最もメリットのある形でのサービス提供を考えています」と次世代検索の難しさを語る一方で、現在の検索形式もさらに便利になるという考えを語った。

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【レポート】検索一筋、インターネットの基本技術を極めたGoogleの強み(1)
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http://pcweb.mycom.co.jp/news/2001/08/07/51.html

Google
http://www.google.com

Google日本語ページ
http://www.google.co.jp

GoogleToolbar ダウンロードページ
http://toolbar.google.com/intl/ja/



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