多漢字で広がる超漢字 - 利用されている分野、進んでいく分野

 

パーソナルメディアが販売する17万字もの多数の文字を使いこなすOS「超漢字」は、その多漢字機能を買われて、多彩な分野で利用されている。

超漢字を使うユーザーは、漢字を扱う職種が多く、人名・地名を正しく扱う必要のある名簿管理会社や自治体などでの導入のほか、国文学関係の研究者や学校関係でも導入事例がある。個人でも、海外在住の日本人が、「日本語」「英語」「現地語」を混合して利用したい場合などに活用しているという。同様に、海外から日本に移住してくる人々も、母国語と日本語を同時に利用するため、超漢字を使っているという。また、高齢者などが、戦前の旧字体を使うために超漢字を利用する例もあり、特に高齢者の利用割合は、通常のOSより多いのではないか、という。

文字を扱うということでは、図書館も挙げられる。図書館の検索用端末に超漢字を導入するのだ。図書館で書籍を探すとき、検索に利用する端末がWindowsなどでは、有名な森「鴎」外(正式には区ではなく區)以外にも、通常のOSで扱う常用漢字では変換できず、検索できない人名がある。超漢字であれば森「鴎」外も正しく検索できるし、さまざまな国の原著名をそのまま検索できるのも、多国籍言語が扱える超漢字ならではである。

現状、超漢字で扱える文字は約17万字。しかしこれでも、人名・地名で変換できない漢字が存在する。そのため、超漢字ではさらに扱える文字を増やしていくことが必要となる。超漢字というOSの潜在能力は、150万字以上の文字を表現することが可能なので、現在の17万字は、まだまだその能力を生かしきっていないといえる。

そのため、実際に利用されている文字を収録することは当然ながら、超漢字では、現在は使われていないが有名な、甲骨文字などの文字を搭載していこうとしている。こういった多彩な文字を搭載することにより、さらに超漢字は表現力を増していく。

そういった漢字に特化した超漢字は、OSとしてだけでなく、さらに別の方面へと進化することもできる。それが、「多くの漢字を扱える」という技術を応用した分野への進出である。

代表的な例では、電子ブックリーダーが考えられるだろう。通常の電子ブックでは、特別な外字を導入することで、通常では表現できない文字を扱うが、超漢字の技術を応用すれば、膨大な量の漢字を、外字なしで表現することができる。また、Windowsなどでも、アプリケーションの一部に組み込む形で、例えばWordで17万字を扱う、といったことも可能になるという。パーソナルメディアでは、こういった組み込み例のほかに、携帯電話への組み込みも考えているという。

問題としては、フォントを導入するにあたっての容量がある。現在、超漢字で17万字のフォントをインストールするには100MB以上の容量が必要となる。これでは、通常の携帯情報端末や携帯電話では入りきらないが、昨今の携帯端末のスペック向上は著しく、また、コンパクトフラッシュカードやスマートメディアなどのメモリカードはすでに128MBの容量を実現しており、それらを考慮すれば、多漢字をさまざまな環境に応用していくことは無理ではない。

漢字を中心とした日本語において、デジタルの世界で使えない文字があるというのは不便なものだ。こういった超漢字の拡大で、どんな場でもすべての文字が利用できるようになることを期待したい。

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【特集】超漢字の世界 - 多漢字だけじゃないその個性
http://pcweb.mycom.co.jp/special/2001/cho-kanji/

超漢字ウェブサイト
http://www.chokanji.com/

パーソナルメディア
http://www.personal-media.co.jp/



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