小さな容量でも高音質、MP3の新バージョン「mp3PRO」デビュー

 

仏Thomson Multimediaは、従来のMP3の半分程度の容量で、同等の音質を実現するMP3の新バージョン「mp3PRO」をリリースした。

mp3PROは、Thomson Multimediaと独Fraunhofer Institute for Integrated Circuits-A(集積回路研究所A)が所有するMP3の基本特許技術に、独Coding Technologiesのデジタルデータの圧縮・伸張技術を組み合わせている。Thomson Multimediaによると、64kbpsのエンコーディング・レートで、MP3ファイルでは128kbps並みの音質が得られるそうだ。将来的には、1枚のCDに300曲以上を収納できるようになるとしている。

デモ用のmp3PRO エンコーダー/デコーダー

mp3PROは、二つのデータストリームで構成されている。一つは、これまでのMP3と互換性を持つ部分、そしてもう一つは、mp3PRO独自の高周波数帯のデータストリームだ。そのため、mp3PROファイルを、これまでのMP3ソフトウエアやMP3プレーヤーなどで再生しても、mp3PROの音質では楽しめない。だが、mp3PROでの下位互換性は確保されており、mp3PRO対応のソフトやデバイスではMP3ファイルを、これまで同様に扱える。

小さな容量で高音質と、ユーザーに取ってはいいことずくめのmp3PROだが、レコード・レーベルにとっては頭痛の種となりそうだ。セキュリティ対策が取られていないため、小さな容量は違法ファイルの流通を促してしまう。現段階では、mp3PRO技術と実際に普及しようとしている音楽配信サービスの間に接点が見られない。この点は、今後の課題となりそうだ。

Thomson Multimediaは、同社のサイトでデモ用のmp3PRO エンコーダー/デコーダー・ソフトの無料配布を開始した。Windows 9X、ME、2000、NT対応。.WAVファイルを64kbpsでmp3PROファイルに変換でき、mp3とmp3PROファイルを再生できる。64kbps以外のビットレートもサポートするソフトウエアやmp3PRO対応デバイスの登場は2001年後半になる。

(Yoichi Yamashita)

関連記事
MP3の音質を高める新技術「mp3PRO」が発表
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2001/01/11/21.html

Thomson Multimedia
http://www.thomson-multimedia.com/

Coding Technologies
http://www.codingtechnologies.de/

Fraunhofer Institute for Integrated Circuits-A
http://www.iis.fhg.de/index.html



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