見た目は厚紙!! 0.5mm厚の超薄型電池「パワーペーパー」イスラエルで開発中

  [2001/03/29]
「Power Paper」上に出ている黒と白の部分が電極。表面部分は紙だから、自由自在に印刷できる

イスラエルのパワーペーパーでは、紙状に加工できる電池「Power Paper」を研究開発している。0.5mmという薄さで、形状を自由に加工できる。また、中身に重金属を使わず、外部包装も紙でおこなえるため、使い終わった後は普通のゴミとして捨てることが可能なのだという。

この電池は、規格的には1.5V出力が可能な通常の電池なのだが、電池を構成する重要な部品である正極、負極、電解質の形状が変わっているのが特徴。どれも紙の様に薄いのだ。真ん中に電解質をおいて、その両側を正極、負極でサンドイッチ状に挟み、さらに両側を紙で挟んで、外の包装とする。あとは、正極・負極のそれぞれに、接続部となる薄い電極を付ければできあがり。基本的には、紙、正極、電解質、負極、紙という構成になる。すべて合わせて0.5mmの厚さだというから、厚めの厚紙と同じ程度と考えてもよいだろう。

どうしてこんな事が可能かというと、同社がシールしなくても良い電池技術を開発したためだという。一般的に電池の電解質にはポリマー状や液状のものが使われる。そのため、これらがもれて事故を起こさないように、きちんと密閉加工(シール)をしておく必要があるのだが、同製品の場合はその加工の必要がないため、自由に外形を作ることができる。

さらに、正極、負極、電解質と3層に重ねることも大きなポイント。通常の電池では正極と負極とがショートしないように内部で仕切るセパレータと呼ばれるものが必要となる。この加工も電池のサイズを大きくしてしまう原因なのだが、この電池の場合は、電解質がそのまま仕切となってしまうのでこの加工も必要ない。

これらを実現してしまう電解質とは何からできているのか。残念ながら、それは明らかにされていない。上記の特質から考えるに、固形状の物質なのだろうと推測はできるのだが、鉛やカドミウムなどの重金属は用いていないのだという。そのため、使い終わった後は通常のゴミとして捨てる事までできてしまうというのだ。

 

同社が示す利用例。他にもいろいろと考えられそうだ

同社では、低電力消費製品などに使用するのが適当だとして、具体的な使用例にポストカード、本のパッケージ、カレンダー、各種カード類、さらには医療用の糖度計や温度計などを挙げている。こうやって例を挙げられるだけでもいろいろな使い方が想像できるし、医療用器具などは清潔さを考えるのなら使い捨ての方が良いものも多いから、確かに高い需要が見込めるかもしれない。

気になる値段だが「Low-cost」と書かれているだけで、具体的な値段はまったく記されていない。おそらく現時点では乾電池のように小売りをすることは考えられておらず、マスプロダクトの内部に、その製品に適した形に加工して、埋め込む形で利用することを念頭に置いているのだろう。

確かにエンドプロダクトとして規格品にするには適さないかも知れないが、大きいシート状のものを、電極とともに売り出してくれると楽しいのではないだろうか。切ったり貼ったりして、電子工作などで使用できるようになれば色々遊べそうだ。ひょっとしたら、手作りノートPCなどというものも可能になるかもしれないし。

パワーペーパー
http://www.powerpaper.com/



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