【コラム】

新・OS X ハッキング!

34 オープンソースの「Apple Lossless」を念入りに検証する

 

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現在メイン執筆環境のMac miniですが、適当な置き場所がなく、やむなくMacBook Pro用のアルミスタンドに載せて使っています。同じアルミですからさほど違和感はありませんが、イケてませんねえ……というわけで、Mac miniの収納スタンドを物色中です。

さて、今回は「Apple Lossless(ALAC)」について。ALACはApple製品向けロスレスコーデックとしてのポジションを脱し、Apache Licenseのもとオープンソースプロダクトとしての歩みを始めたばかりだが、iPod/iPhoneという高い競争力を持つ製品との親和性の高さもあり、活用場面の増加が見込まれている。そのALACを、いくつかの角度から観察してみよう。

ALACの必要性

まず、どのような意図でAppleがALAC(プロジェクトサイト)をオープンソース化したかを推理してみたい。いまやオーディオ&ビジュアルの分野にも存在感を示すAppleだけに、従来プロプライエタリな技術だった(リバースエンジニアリングされてはいたが)ものを思いつきで公開するとは考えにくいからだ。

ひとつは、今後のデジタルオーディオでハイレゾ音源の比重が増す可能性が高いことだ。初代iPodのデビュー当時、MP3/128kbps程度が一般的だった圧縮オーディオは、その後より圧縮効率に優れるAACが主流となった。iTunes Storeで販売される楽曲のビットレートも、かつてはAAC/128kbpsが大半だったが、米国ではAAC/256kbps(iTunes Plus)に切り替えられている。突如シフトすることはないにせよ、長期トレンドとしてよりリッチなALACが指向されることは想像に難くない。

iTunes 10のデフォルトでは、CDの読み込み設定に「iTunes Plus」(AAC/256kbps)が割り当てられている

他のロスレスコーデックとの関係もあるだろう。オーディオファン向けに高音質楽曲を販売するサイトは、非圧縮音源(*.WAVや*.AIFFなど)と同じクオリティでありながらよりコンパクトなロスレスコーデックを扱っており、採用事例という点ではFLACやWMA Losslessにリードを許している。AVアンプなど高級オーディオ機器も似た状況で、ALACは明らかに後発組だ。ありがちな手法だが、オープンソース化はこの問題の有効な解決策となる。

Appleの音楽に対する姿勢も影響していそうだ。米国のiTunes StoreではDRMを撤廃していることからもわかるように、彼らは音楽の「入れもの」に対する囲い込みを排除する方針で一貫している。リバースエンジニアリングによる外部のALACサポートを事実上黙認していたことからも、ALACオープン化は時間の問題だったのかもしれない。

一方、iTunes Matchではロスレスコーデックをサポートしないのでは? という声が聞こえてきそうだが、少なくとも現状(AAC/256kbps)より低品質になるとは考えにくい。むしろ通信環境の改善等により、将来的には音質向上が図られる可能性もある。となると、行き着く先はロスレスコーデックしかないように思えるのだが……。

ALACでエンコードした楽曲は、Apple製品を利用するかぎり、AACやMP3と取り扱いに違いはない

念のため「afconvert」と比較する

ALACのオープンソース化は、オーディオ機器に関心のないOS Xユーザにとって、特別なメリットをもたらさない。iTunesにはALACのエンコーダ/デコーダが装備されているし、afconvertというフォーマット変換用コマンドも用意されている。新たにオーディオ機器でも購入しないかぎり、なにも変わることはないだろう。

むしろ気になるのは、配布されたソースコードがOS X内蔵のALAC実装と完全に同一かどうか。ロスレスコーデックなのだから、完全にOSから独立しているのであれば、どちらの環境で再生(デコード)してもデータサイズが完全に一致するはず。エンコードにしても然りで、WAVEなどのソースからまったく同じサイズのALACファイルが得られるはずだ。

まずは配布されたソースコードの入手から。以下のとおりTerminalでコマンドラインを実行すると、ソースコードのダウンロードとビルドが行われ、「alacconvert」を得ることができる。このコマンドはその名のとおり、WAVE→ALAC(*.CAF)コンバータとして機能する。

$ svn checkout http://svn.macosforge.org/repository/alac/trunk ALAC
$ cd ALAC
$ cd convert-utility
$ make

ALACの生成は、alacconvertとafconvertそれぞれで行う。ここでは前者の生成物を「opensource.caf」、後者の生成物を「afconvert.caf」というファイルに出力している。

$ alacconvert sample.wav opensource.caf
$ afconvert -f caff -d alac sample.wav afconvert.caf

結論から言うと、両者が生成するデータは同一のものだ。出力されたファイルサイズが若干異なったため、バイナリエディタ「HexEdit」で調べたところ、ヘッダー部分には多少の違いが確認できた。afconvertの場合、再生時間等の情報を加えるため、alacconvertのそれよりヘッダーが肥大するのだ。

今回のテストの場合、afconvertの生成物の&H000001FF0以降と、alacconvertの生成物の&H000014C5以降のデータがほぼ一致していると目視できたため、それより前の部分を取り除いたうえでバイナリを比較してみると、データは完全に一致した。今回はどちらもOS Xで生成したが、データの一致は両者のアルゴリズムが完全に同じということなのだから、Linuxなど他の環境で生成してもまったく同じ結果が得られると推測できる。

バイナリエディタ「HexEdit」で2つのALACを比較したところ。ヘッダー部を取り除いたデータは完全に一致した

いささか疑い深いようだが、オーディオファンにとってこの辺りの検証作業は重要な意味がある。ともあれ、素性の確かさが証明できたALACは、Apple製品以外でも長く付き合えるサウンドフォーマットと信頼してよさそうだ。

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インデックス

連載目次
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第166回 開発者でなくても「Swift」は便利に使える
第165回 次の「Sierra」で消えるあれこれ
第164回 「Continuity」非対応の旧型Macで「AirDrop」や「HandOff」を利用できるワザを発見!
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第162回 El Capitan時代のデスクトップ裏設定術
第161回 El Capitan時代のFinder裏設定術
第160回 コマンド環境の充実度でWindows 10が急伸!? 負けじとOS Xの「bash」を日本語対応させる
第159回 Safari Technology Previewを試す
第158回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(5)
第157回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(4)
第156回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(3)
第155回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(2)
第154回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(1)
第153回 まだまだ現役の光学ドライブを「drutil」で使う
第152回 El Capitanの「SIP」をもっと知る
第151回 さようならiTunes ~正確にCDを取り込む~
第150回 さようならiTunes ~MPDのススメ その2~
第149回 さようならiTunes ~MPDのススメ その1~
第148回 「El Capitan」のココが気になる ~音声入力編~
第147回 「El Capitan」のココが気になる ~ホスト名編~
第146回 El Capitan」のココが気になる ~Disk Utility編~
第145回 「El Capitan」のココが気になる ~消えた機能対策編~
第144回 「El Capitan」のココが気になる ~Spotlight編~
第143回 Terminalから見た「El Capitan」の変更点(2)
第142回 Terminalから見た「El Capitan」の変更点(1)
第141回 「Raspberry Pi」をOS Xで快適に使うために(3)
第140回 「Raspberry Pi」をOS Xで快適に使うために(2)
第139回 「Raspberry Pi」をOS Xで快適に使うために(1)
第138回 単発処理もOK、「pmset」の電源管理ワザ
第137回 Yosemiteで「Web共有」を復活させる
第136回 いまさら聞けない? シェルの基本技(2)
第135回 いまさら聞けない? シェルの基本技(1)
第134回 いまさら聞けない? ターミナルの環境整備(3)
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第131回 軽いPNGをもっと「軽く」する
第130回 実は種類がある「PNG」の見分けかた
第129回 Yosemite使いは知っておくべき「Core Storage対策」
第128回 「lsappinfo」で知るCoreApplicationServices
第127回 知られざるツール「Widget Simulator」
第126回 Yosemiteでついに消えた「あのファイルたち」
第125回 「Sublime Text」奮闘記 ~実践編~
第124回 「Sublime Text」奮闘記 ~導入編~
第123回 MacとiPhoneですぐに試せる「iBeacon」
第122回 OS XのTTSフロントエンド「say」が歌う!
第121回 BSDレイヤー温故知新(5)「固有コマンド:textutil」
第120回 BSDレイヤー温故知新(4)「Spotlight」
第119回 BSDレイヤー温故知新(3)「スーパーサーバ」
第118回 BSDレイヤー温故知新(2)「KEXT」
第117回 BSDレイヤー温故知新(1)「iノード」
第116回 インタラクティブになった「say」と戯れる
第115回 意外に奥深い? 「字数カウント」のテク
第114回 Kindle本発売記念、defaultsコマンドのYet Anotherな使い方
第113回 あのファイルシステムをOS Xでラクに読み書き(1)
第112回 知っているとファイル検索が変わる「mdfind」
第111回 Yet Anotherなファイアウォール「PF」をラクに使う
第110回 MavericksにしたらNASがおかしい、そんなときの対策
第109回 FinderとTerminalの連携を考える
第108回 『Mavericksの新コマンド(2)』
第107回 『Mavericksの新コマンド(1)』
第106回 Mavericks目前だから「添付ファイル」を整理!
第105回 iOS 7公開直前! iOSデバイスのバックアップを整理する
第104回 OS Xの音声入力、知られざるワザ
第103回 Mavericksに備えてホームディレクトリをお引っ越し
第102回 Mavericksの新規インストールは「キーチェーン」のコピーで快適!
第101回 OS Xのデスクトップに「シェル由来の機能」を見る
第100回 いま敢えて「お約束のシェルの機能」を知る
第99回 Mavericks以降なくなる(はずの)アレコレ
第98回 ここにSVGファイルがあるじゃろ?
第97回 Mountain Lionの知名度は低いが有用なコマンドたち
第96回 スパイも安心? なファイル削除コマンド「srm」
第95回 あのデバイスのIPアドレスを調べるには
第94回 pkgutilでインストーラパッケージを削除する
第93回 いまや必須の「SDカード」と付き合う方法(後編)
第92回 いまや必須の「SDカード」と付き合う方法(前編)
第91回 OS X標準の機能でも、PDFはここまでできる
第90回 S Xを快適に使う「5つの心がけ」~ プロセス管理編
第89回 OS Xを快適に使う「5つの心がけ」~ 無線LAN編
第88回 OS Xを快適に使う「5つの心がけ」~ Safari編
第87回 OS Xを快適に使う「5つの心がけ」~ メモリ領域の管理編
第86回 OS Xを快適に使う「5つの心がけ」~ Launchpad編
第85回 ふと気がつけば4GB目前! 肥大化するログファイルに備えよう
第84回 話題の「File:///」とURLスキーム
第83回 Mountain Lionで消えた「enviroment.plist」
第82回 「QuickTime」に見るOS Xとの関係の変化
第81回 OS Xの「マルウェア」対策を知る
第80回 CS2騒動で思い出した「Rosetta」、そして「X11」
第79回 【新春特別企画】どうなる? 2013年のMacを考える
第78回 印刷をもっと楽しく! オリジナルの「表紙」をつくる
第77回 「Python」でGUIスクリプトを記述する
第76回 Web共有を復活させ「Wii U」の動画再生能力をチェック
第75回 毎年恒例の宛名印刷に「連絡先」のデータを生かす
第74回 いまも現役「WebObjects」との付き合い方
第73回 OS XでAndroid生活(MOVERIO BT-100編)
第72回 日本語ロケールと「Kyokoさん」の関係
第71回 Terminalから「共有」機能にアクセスすれば、画像添付ツイートもOK!
第70回 iPhone 5の「テザリング」とOS Xが共存共栄するには
第69回 意外? TerminalとTwitterは相性良好!
第68回 iPhone 5テザリング日記 ~au編~
第67回 DRMフリーで320kbps! 「Mora」の曲をiPhoneで聴こう
第66回 Terminalの制御コードに親しもう
第65回 特別編:iPod touch化したiPhone 4、自分はこう使う
第64回 ネイティブ化された「GIMP」を再びリスペクト
第63回 Bluetoothスピーカーの音質改善策、その意外な結末
第62回 知らなかった? ちょっと便利なMountain Lionの新機能(2)
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第60回 「通知センター」の舞台裏を知る
第59回 iOSを超えた? Mountain LionのAirPlayサポート
第58回 続:iCloudは汎用ストレージとして使えるか?
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第56回 新世代のOS Xユーザへ(4):情報の宝庫「/var」
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第52回 新世代のOS Xユーザへ(1):CUIのススメ
第51回 OS XがAirPlayの受け手になる「AirServer」を試す
第50回 iTunesで「ミドルレゾ音源」を楽しもう
第49回 軽い! 「フォトストリーム」を無手勝流検索
第48回 画像だけじゃない? OS Xに「高精細時代」が到来する
第47回 いま話題のリモートシェル「Mosh」を試す
第46回 外付けHDDをCore Storage形式に変換する
第45回 書類フォルダとして使える? 話題の「Google Drive」をテスト
第44回 知らなきゃ損する「tmutil」の便利機能
第43回 Emacsの「Dired」で拡張子を積極活用
第42回 フォトストリームに新iPad、RAW画像はどうする?
第41回 OS Xでも便利に使える「URLスキーム」
第40回 iPhoneの写真をOS Xで楽しむもうひとつの方法
第39回 実は大きく変わった「Safari 5.1.4」
第38回 Siriがなんだ! いまこそKyokoさんの魅力を再認識
第37回 これから必須のセキュリティモデル「サンドボックス」
第36回 DRMフリーになった「M4Aファイル」を解析する
第35回 番外編:夏登場の「Mountain Lion」、ココに注目
第34回 オープンソースの「Apple Lossless」を念入りに検証する
第33回 意外に知らない「画面共有」
第32回 OS Xで「Blu-ray」を読み書き(2)
第31回 OS Xで「Blu-ray」を読み書き(1)
第30回 「__MACOSX」の意味は? いま敢えて「zip」を見直す
第29回 enscriptでソースコードをカラー印刷
第28回 年末特別企画:ホームフォルダを大掃除
第27回 アスキーアートで描く「賀正」
第26回 手軽にOS Xを「AirPlayサーバ」として使う
第25回 高圧縮率画像フォーマット「WebP」をLionで使う
第24回 OS XのSafariから直接「AirPlay」する
第23回 Mailの「アドレス自動補完機能」をあれこれイジる
第22回 launchctlで読み解くLionとiCloudの関係
第21回 OS XでAndroid生活(スクリーンショット対策編)
第20回 あなたの知らない「Dock」の横顔
第19回 いま敢えて「Quick Look」をリスペクト
第18回 Safariの「リーディングリスト」を勝手に編集
第17回 Lionに見つけたSteveの面影
第16回 Kyokoさんに「OS X」を「オーエステン」と発音させる
第15回 Lion備忘録(8) ~タイムマシンにおねがい~
第14回 Lion備忘録(7) ~これ知ってる? なTIPS~
第13回 Lion備忘録(7) ~フルスクリーンと賢く付き合う~
第12回 Lion備忘録(5) ~キーボード愛好者へ捧ぐ~
第11回 Lion備忘録(4) ~Lionの「おせっかい」対策~
第10回 Lion備忘録(3) ~LaunchPadの謎を解く~
第9回 Lion備忘録(2) ~「Mission Control」に慣れる~
第8回 話題のクラウド「Nドライブエクスプローラー」を試す
第7回 Lion備忘録(1) ~「avconvert」で知るCoreMedia~
第6回 Lionへアップグレードするその前に~インストールDVDをつくろう~
第5回 強力無比のターミナルエミュレータ「iTerm2」
第4回 MacBook Proのスーパードライブにさようなら
第3回 万能ナイフ的メディアプレイヤー「VLC」の知られざる機能
第2回 Lion直前だからこそ、スマートにHDDを健康診断する
第1回 ひと足お先に「iTunes in the Cloud」で音楽の同期を試す

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