【コラム】

山田祥平のニュース羅針盤

90 Galaxy S8/S8+は「大きいのに小さい、小さいのに大きい」夢をかなえるか

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3月29日(米国時間)、サムスンがニューヨークでイベントUnpackedを開催、新型スマホGalaxy S8とS8+を発表した。2月のMWC 2017の時点で予告していたものだ。

Galaxy S8/S8+のお披露目イベント「Unpacked」。米国時間3月29日11時、日本時間では3月30日0時に、ほぼオンタイムで開始された

市場の信頼を取り戻せるか、社運を賭けた発表会

サムスンMobile Communications Businessプレジデント D.J. Koh氏

サムスンは、昨年(2016年)、Galaxy Note7を出荷後、発火騒ぎなどで製品の回収を実施。バッテリ関連の不具合から、市場からの信頼を全力で取り戻さなければならない立ち位置にいる。

ここで失敗するわけにはいかない。いつにもまして魅力的で、そして、絶大な安全と安心を具現化した製品をリリースし、起死回生を狙わなければならない、今回の発表会は、まさに社運を賭けたワールドツアーの皮切りイベントとなる。

そして発表されたのがGalaxy S8、そしてS8+だった。 それぞれ5.8型と6.2型のスクリーンを持つAndroidスマートフォンで、違いは大きさのみでバッテリ容量以外の中味は共通だとされている。4/21から発売されるという。

スクリーンは両機ともに左右はラウンド形状で、2,960×1,440ドットのAMOLEDを採用、つまり、アスペクト比は18.5:9となる。MWCではLGが18:9のスクリーンを持つ縦長スクリーンスマホLG G6を発表しているが、S8、S8+は、さらに縦長だ。ここにきて、スマホのスクリーンは一気に縦長化がトレンドとなるかもしれない。

伝統の物理ホームボタンを撤廃、左右ボタンの入れ替えも可能に

今回、サムスンはGalaxyシリーズの伝統的アイコンともいえる物理ホームボタンを撤廃するという決断をくだした。さらに今回は、物理ボタンの撤廃とともに、ナビゲーションバーの左右ボタンを入れ替えることができるようになっている。

Galaxy 8/8+ではホームボタンを廃止、スクリーン内に配置した。ナビゲーションバーもホームボタンの隣に置き、左右を入れ替えられるようになっている

従来のGalaxyシリーズはホームボタンの両側にタッチセンサー式のボタンを配し、スクリーン下部がナビゲーションバーとして機能していた。つまり、スクリーンの外にナビゲーションバーがあったのだ。そしてサムスン流とでもいうべきかホームボタンの左が「アプリ履歴ボタン」、右が「戻るボタン」となっていた。

個人的にはUIとしてホームの右が戻るの方が理にかなっていると思う。だが、このレイアウトはサムスンだけで、他のAndroidスマホを併用するときにいつも混乱していたのだが、それも昔話になってしまうわけだ。

物理ボタンの撤廃で、ホームボタンはスクリーン内に移動した。しかも、ソフトウェア仮想ボタンでありながら、インセルの感圧ボタンとして実装されている。こうして縦長になったことで得た400ピクセルのうち、おそらくは200ピクセル弱がナビゲーションバーとして使われる。それを計算に入れると、これまでのGalaxyユーザーにとっては縦に約200ピクセル増えただけということになる。強引に換算すると、Galaxyは17.25:9のディスプレイサイズを持つにすぎない。18:9のLG G6より比率的には短い。もっともナビゲーションバーをオーバーレイするなどで、コンテンツ領域としてスクリーンをフルに使うような場合には18.5:9の縦長感が強調される。

こうして縦長になったスクリーンだが、横幅については今までと変わらない。人間の手のサイズはまちまちだが、やはりフィットしやすい幅というものがある。スマートフォンの大型トレンドは、そこを無視して突き進んできたし、人々はそれを受け入れてもきた。

今回、サムスンはコンパクトなサイズが好みのユーザーのためにS8を、大きめのサイズが好みのユーザーのためにS8+を用意したが、三平方の定理で強引に計算してみたところ、S8が5.4型、S8+が5.8型スクリーンを縦方向にちょっと伸ばしたイメージでとらえることができる。実際、手に持った印象でもそんな感覚だ。ちなみにS8はiPhone 7よりも1ミリ幅広で、S8+はiPhone 7 Plusより4.5ミリ細い。

左から順に、iPhone 7、Galaxy S8、Galaxy S8+、iPhone 7 Plus

用意されるカラーバリエーションはMidnight Black、Orchid Gray、Arctic Silver、Coral Blue、Maple Goldの5色だ。背面の色は5色が揃うが、前面はすべて黒となる。限りない狭額縁を強調するには黒が最適という判断なのだろうが、ここは好みの分かれるところかもしれない。

PCライクにスマホを使うContinuum的な機能も

サムスンでは、S8、S8+を「次のノーマル」として位置づけている。「新しいノーマル」ではないことに注目したい。これまでのGalaxyがスマホのアルケオロジー(思想の歴史)の中で、これこそがノーマルだと提案してきたのと同様に、縦長は当然くるであろうトレンドとしているのだ。前面のボタン撤廃の影響で指紋センサーは裏面に回った。その一方で、アイリス(虹彩)、顔といった認証方法がサポートされる。背面の指紋センサーが不便だと思うならそちらを使えばいい。

さらに、トレンド追随としては、サムスンのAIプラットフォームBixbyが発表された。S8+だけでなく、もちろんS8にも実装される。いわゆるSiriのような音声アシスタント的な用途の他、画像認識などを含め、いろいろな使い方が想定されている。

目新しい機能としてはDeXの実装がある。こちらはAndroid版のContinuumだ。DeXステーションと呼ばれるクレードルにS8を装着すると、クレードルに接続されたモニタにAndroidのデスクトップが出現し、Androidアプリを、まるでWindowsデスクトップのようにマルチウィンドウで扱える。当然、Bluetooth接続したマウスやキーボードでの操作となる。ウィンドウ間でのドラッグ&ドロップもサポートしているようで、もうこれでPCを持ち歩く必要はないと考えるユーザーも出てくるかもしれない。24型軽量モバイルモニタの登場など、新たな市場が開拓されることも期待できそうだ。

専用クレードル「DeXステーション」に本体を載せると……

接続されたディスプレイに、Androidのデスクトップが表示される

スマホのアイデンティティを再提案

S8、S8+は踊り場に近い状態だったスマートフォンの世界に、新たな世界観を持ち込むだろう。カメラの発表会かと見まごうばかりのスマートフォンの発表会が続く中で、久しぶりに、スマートフォンとしてのアイデンティティを追求し、スマートライフの拡張を提案する見事な発表会だったと思う。当然、日本での発売も期待されるし、その方向で調整が進んでいるようだ。その日を楽しみに待ちたい。

発表会当日はニューヨークのタイムズスクエアはサムスンの広告ディスプレイでジャックされた

(山田祥平 http://twitter.com/syohei/ @syohei)

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インデックス

連載目次
第104回 モノの違いがわかる消費者へ
第103回 秋冬PC、適材適所のプロセッサ
第102回 iPhone Xの重量減がいろんな意味ですごい
第101回 つながるデバイス、つなげるAI - IFA2017
第100回 SIMロックフリー、その光と影
第99回 サンディスクとWD、ブランド戦略は途上
第98回 ラジオじゃないからラジオに見えない
第97回 キーボードには沢山の愛と少しの贅沢を
第96回 Twitterはアップデートしたけれど
第95回 パソコンは「全部入り」から「連携」の時代へ
第94回 Surfaceは第二章へ進む、いろんな意味で
第93回 Windowsの次期大型アップデートはユーザーに何をもたらすのか?
第92回 アプリの文字サイズはもっと大きくてもいい
第91回 フレッシュマン諸君に告ぐ、連絡手段の妙
第90回 Galaxy S8/S8+は「大きいのに小さい、小さいのに大きい」夢をかなえるか
第89回 キャリアに勝てないMVNOの戦い方
第88回 バルセロナに吹くeSIMの風
第87回 飾りじゃないのよパソコンは
第86回 フィルムを救えてこそデジタル
第85回 華やかなりし、海外PC
第84回 混沌としたスマート機器の充電環境
第83回 自分のことはAIが一番よく知っている?
第82回 WinがARMにやってきた
第81回 山でも海でも、TOUGHPADはどこでも行ける
第80回 ハイレゾ楽曲の落とし穴
第79回 ようやく生まれたデジタル授業の可能性
第78回 MateBookが2017年に刷新、入力方式も新しくなる?
第77回 夢のような「大容量プラン」、キャリアの思惑を考える
第76回 2ファクタ認証は安全、だけど難解
第75回 IFAで感じたスマホの新フェイズ
第74回 BYODを安心して使える時代
第73回 ベンダが狙う「通話もできる小さなPC」
第72回 もういくつ寝るとWindows 10 Anniversary Update
第71回 教育IoT、その普及へのハードル
第70回 UQをめぐるややこしい回線
第69回 Androidはそろそろ共同戦線を張っていい
第68回 「名刺の時代」は当分続く
第67回 「紙の印刷」とITの未来
第66回 本当は合理的な「Windows 10 無償アップグレード」
第65回 3割が経験する割れスマホ問題、もっと真剣に考えてもいい
第64回 実質0円の本当の問題は「わかりにくさ」
第63回 LINEのニュースとコミュニケーション
第62回 通信に大切なのは速さだけじゃない
第61回 進撃するもうひとつのレノボ
第60回 VAIO Phone Bizをめぐる「付加価値」
第59回 岐路に立つMVNOビジネス
第58回 8型では小さすぎる、13型では大きすぎる
第57回 【番外編】今年買わなかったもの
第56回 仕事と感情、「りんな」のAIの見せどころ
第55回 だからみんな一太郎を忘れない
第54回 コンピュータをもういちど「みんなのもの」にしてみよう
第53回 紙のインターネット始動 ~ ScanSnap Cloud誕生
第52回 会話で蓄積されたビッグデータが女子高生「りんな」を大人にする
第51回 モノを売る前に、知識を売る - ヤマダ電機新店舗「Concept LABI TOKYO」の戦略
第50回 携帯料金値下げ指示の懸念、安いのにも高いのにもそれなりの理由がある
第49回 パナソニックの電子マネー端末が100万台、市場倍増を見据え何が起こる?
第48回 Imagine Cup日本予選、栄誉を勝ち取ったのは…
第47回 YouTube Space、東映太秦と組んで何をねらう?
第46回 Googleがインターネットの正義の味方大募集中
第45回 ノートPCから映像出力端子が消える?
第44回 学校・地元・家族自慢、小学生がパワポでプレゼン
第43回 変わることを目指す日本HP、最重視するのは「モビリティ」
第42回 何年も本当に代わり映えしなかったパソコン、いま再び変化の芽生え
第41回 「Yahoo!検索大賞2014」発表、「急上昇」を初選出
第40回 「デバイスを守る」から、「ユーザーを守る」へ
第39回 感動する心を持ち、感動した理由を考え抜く - Googleのデザインコンテスト
第38回 いつでもどこでも誰でもOffice
第37回 日本マイクロソフトが"新しい働き方"に挑戦する意味
第36回 「WiMAX 2+」がキャリアアグリゲーション対応に、移行のメリット
第35回 新「YOGA」に見る、パソコンの存在感を取り戻そうとするレノボ
第34回 KDDIの異色のスタートアップ支援、参加チームが決定
第33回 増えすぎたWi-Fiデバイス、これからも"つながる"ために
第32回 Xperiaが目指すSony Now
第31回 Googleで渋谷の街を丸ごとサーチ
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第26回 海の家に象徴されるレノボのコンシューマー戦略への覚悟
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第24回 デコして満足、男子より花
第23回 ぶっちゃけ発言続出だった日本マイクロソフト2015年度経営方針記者会見語録
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第21回 Microsoftの「IoYT」、小さなものから大きなものまで身近なものからつないでいこう
第20回 COMPUTEX TAIPEI 2014会場で見つけた2つのビックリ
第19回 Centrino リターンズ - Core MとXMM-7260に感じる11年前のデジャブ
第18回 Intel " M" リターンズ - Core MはPentium M以来の革命を起こせるか
第17回 auとUQがもくろむもうひとつの"キャリア"アグリゲーション
第16回 ドコモのVoLTE、音はいいけどただの内線?
第15回 刷りホーダイ & 刷りあえるスマートチャージ
第14回 横浜F・マリノスをバージョンアップするアディダスのウェアラブルデバイス
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第12回 IIJがアピール「ドコモだからといってどこでも同じではない」
第11回 ビッグローブはほぼ大手キャリアをめざすのか
第10回 Office for iPadが担うMicrosoftのデバイス&サービスカンパニー戦略
第9回 コンビニサービスで痛感する「あると邪魔」と「ないと不便」
第8回 親のスマホを子どもが独占、本当にそれでいいの?
第7回 プラチナバンドの時代は遠く
第6回 スマホとプリンタに婚活を促す出会い系アライアンス
第5回 プロが土足で踏み込むアマチュアの聖域
第4回 定番の呪縛をサムスンはどうUnpackするのか
第3回 VAIOを捨てたソニーの覚悟
第2回 Windowsのために一歩進んで二歩戻るMicrosoft
第1回 YouTubeコンテンツとGoogleの関係に変化の兆し

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