【レビュー】

約50万円の超高級音楽プレーヤー「A&ultima SP1000」、その魅力は

1 超高級機たる所以

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ポータブルプレーヤーの名門、Astell&Kern (アステル アンド ケルン)からニューモデルが発売される。その名も「A&ultima (エー アンド ウルティマ) SP1000」、一切の妥協を排し設計された新フラッグシップだ。いち早く製品に触れる機会を得たため、その質感と外観、サウンドクオリティについてレポートしたい。

Astell&Kernの新フラッグシップ「A&ultima SP1000」

2012年に発売された「AK100」以来ハイエンド・ポータブルプレーヤー市場をけん引してきたAstell&Kern。今回のA&ultima SP1000は第4世代の新フラッグシップにあたる製品で、モデル名の「SP1000」に「A&ultima」というセグメント名が冠され、「A&ultima SP1000」を名乗る。今後、Astell&Kernは「A&○○」という3つのセグメントに分かれ、それぞれ特長あるラインナップを展開するとのことだ。

Astell&Kernの歴代製品。A&ultima SP1000は第4世代の初号機となる

「A&ultima」は最上位セグメント

「A&ultima」は、ウルティマ(究極)という言葉のとおり真のハイエンド・ポータブルを目指すセグメントだ。音質を大きく左右するDAC部には、旭化成エレクトロニクスの最新32bitチップ「VERITA AK4497EQ」を採用、それを新設計回路のもとL/R独立のデュアル構成で搭載する。

第4世代から製品ラインナップは3つのセグメントに分かれる

出力と歪み、S/Nの向上は数値にも表れている。前世代のフラッグシップ機「AK380」と比較すると、最大出力は2.3Vrmsから3.9Vrmsへ(バランス/無負荷時)、S/Nは117dBから122dBへ(@1kHz)、THD+Nは0.0007%から0.0008%(@1kHz)へと改善された。

特別仕様の木製パッケージに入っている

CPUがパワーアップ

オクタコア(8コア)のCPUを採用したことも、音質向上に寄与しているという。Astell&Kernでは、第2世代機以降AndroidベースのOSを採用しているため、主要プロセスはマルチスレッド環境に最適化されているものと推測され、それが低遅延にも奏功しているとなれば理解できる。レスポンスの改善や起動時間の短縮といった操作性に関する部分も、CPUのパワーアップに負うところが大きい。

デザインのポイント

一方、デザインは大きく変わった。AK380では、Astell&Kernのデザインコンセプト「光と影」を踏襲しつつ、フレームが回転するような「動」の要素を取り込んでいたが、このA&ultima SP1000では「静」を感じさせる。

右側面に配置されたボリュームノブは電源ボタンも兼ねている

SP1000の背面。カーボン素材を採用している

5インチ/720×1080ピクセルの表示部を最大限に生かすベゼルレスデザインも、その流れで採用されたのだろう。個性という点では大人しくなった感もあるが、「静」により魅力を感じる向きは多そうだ。

スウェーデンの老舗革メーカーであるTÄRNSJÖ製のプレミアムレザーケースが付属する

使い勝手の良さ

高速充電・高速データ転送に対応したことも見逃せない。USB 3.0(Type-C)をサポートしたことにより、高速充電対応のUSB-ACアダプタ(9V/1.67A)を使えば約2時間の充電で最大約12時間の連続再生が可能になった。理論値で最大10Gbpsのファイル転送にも対応する。ポータブルプレーヤーとしての基礎部分も着実に前進しているといえる。

なお、A&ultima SP1000には「ステンレススチール」と「カッパー(銅)」の2モデルが用意される。重量は前者が約386.6g、後者が約387.9gとほぼ変わらないが、間近で見ると存在感はかなり異なる。価格設定が同じということもあり、好みで選ぶのもいいだろう。

ラインナップは「ステンレススチール」と「カッパー(銅)」の2モデル、価格は同じだ

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インデックス

目次
(1) 超高級機たる所以
(2) 実際に使ってみると
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