【インタビュー】

女性が妊娠できるのは「42歳まで」と判明

 

「30.1歳で初産」という現実

産婦人科女医の宋美玄(そん みひょん)医師。妊娠のリミットは「42歳」と発言。それでも、体外受精をしても妊娠する確率は1回あたり1割弱という

厚生労働省の人口動態調査を見ていると、衝撃的な発表内容があった。「出生順位別にみた父母の平均年齢の年次推移」で、母の第1子出生時平均年齢が1975年(昭和50年)に25.7歳だったものが、2011年(平成23年)には初めて30歳を超え、30.1歳となった。これは、東京に限った話ではなく、全国平均のデータである。

晩婚化が原因の1つとみられるが、独身や既婚でまだ子供がいない女性は、「一体何歳までに子供を産めばいいのだろう」と考えたことが一度や二度はあるだろう。女性は当然のことながら妊娠できる年齢的なリミットがある。そうわかっていても、それが何歳かわからず、仕事や他のプライベートな事柄を優先。いざ「子供を作ろう」と思ってもなかなか妊娠せず、不妊治療専門のクリニックに通う女性が近年急増している。

テレビでも度々不妊治療が特集されているが、先ほどの「女性は何歳まで妊娠できるのか」といった問いに対する明確な答えを示してくれる医師や媒体はなかなか見当たらない。大抵が、「高齢出産となる35歳以上は可能性が低くなる」とか「40代で出産する人もいるが、個人差が大きいので一概に言えない」なんていう回答ばかりでガッカリ。

そこで、50万部突破の大ヒットとなった「女医が教える本当に気持ちのいいセックス」の著者で産婦人科医の宋美玄医師にその質問をストレートにぶつけてみた。

「42歳」。

宋医師は意外にもハッキリと妊娠のリミットを示してくれた。「42歳で不妊治療をしても、妊娠する確率は一般的に1割弱。以降は当然のことながら可能性は低くなっていき、不妊治療をすすめられる確率ではなくなっていきます」とのことだった。

42歳で妊娠確率1割弱

キャリアウーマンの中には、「そろそろ大きなプロジェクトが落ち着くので、いま妊娠したいです」という人もいるのだとか。「妊娠は、そんなに思い通りに行くものではありませんよ」と宋医師(写真はイメージ)

42歳という数字を見て、「そんなに早く? 」と驚く人も少なくないだろう。そう思う背景には、芸能人や著名人の高齢妊娠報道が影響しているかもしれない。そこで宋医師はこう続ける。「他人が40代後半で妊娠したからと言っても、自分が同じようにその年齢で妊娠できるとは限りません。医学的にもそれは特殊事例です。そんなレアケースを信じて『そのうち妊娠する』と自然に授かるのを待っているのではなく、若いうちからも婦人科検診を定期的に受けて異常がないか把握しておく必要があり、30代後半に差し掛かっても妊娠しないのであれば早めに不妊専門クリニックでの診察を受けてください」。

では具体的に、何歳までに不妊専門クリニックに行けばいいのか。「目安は37歳。それは、37歳~38歳頃から急激に卵巣機能と女性ホルモンの分泌量が低下していくからです」とのこと。必ずしも、「37歳までにクリニックに行けば絶対に妊娠する! 」というわけではないが、妊娠のボーダーラインとともに大いに参考になる数字にはなるだろう。ただし、頭に入れておいてもらいたいのが、「37歳で不妊治療をしたとしても、妊娠確率は50%程度と言われています」という点。この数字、予想より低いと感じた人も多いことだろう。宋医師が「早めにクリニックへ」と助言する意味がこのあたりからもわかる。

さて次回は、近年増えている不妊の原因について紹介していこう。


宋美玄(そん みひょん)医師

産婦人科女医・性科学者
1976年兵庫県神戸市生まれ。2001年大阪大学医学部医学科を卒業。同年医師免許取得、大阪大学産婦人科入局。2007年川崎医科大学講師就任、2009年イギリス・ロンドン大学病院の胎児超音波部門に留学。
2010年には日本国内の病院にて産婦人科医として従事する傍ら、「女医が教える本当に気持ちいいセックス」を上梓。50万部突破の大ヒットとなる。
2012年には第一子となる女児を出産。現在、フジテレビ「とくダネ!」火曜日レギュラーコメンテーターとしても出演中。
宋美玄オフィシャルサイト

撮影: 竹内洋平

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