【レポート】

Facebook超えも視野に? NHN Japanが「LINE」で描くロードマップとその行方

1 Facebookを超えるスピードで急成長する「LINE」

 
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NHN Japanは、7月3日のカンファレンスで明かした事業戦略をもとに、スマートフォンアプリ「LINE」で2012年中に1億ユーザーの獲得を目指していく。その先にあるのはFacebookを超える存在。事実そうした発言も出たのが今回のカンファレンスだ。ここでは、コミュニケーション機能に特化してきたLINEが方向転換した狙いと、今後の展開についてカンファレンスの内容をもとに考えてみたい。

TwitterやFacebookを超える成長の速度

本題に入る前に、まずはLINEのこれまでの歩みを振り返ることにしよう。

NHN Japan代表取締役社長・森川亮氏によると、LINEは昨年6月23日のリリースから1年でユーザー数を4,500万人まで伸ばし、1日にメッセージや通話が10億回やりとりされているという。ユーザーは世界230カ国に存在し、日本国内でのユーザー数は2,000万人以上いるという。

LINEの成長スピードはTwitterやFacebookを上回る

これはスマートフォンユーザー全体の実に44%がLINEを使っている計算だ。いわゆる"キャズム"はとうに超えているといっていいだろう。このユーザー数の伸び率は、TwitterやFacebookのそれを大きく上回っている。

NHN Japan代表取締役社長・森川氏

森川氏は、そんなLINEがこれまでのSNSと大きく違う点として次の5つを挙げている。

  • PCベースではなくスマートフォンベースである
  • オープンではなくクローズドなコミュニケーションサービスである
  • バーチャルではなくリアルな世界の関係性をベースにする
  • インターネット上で新たな友だちを見つけるのではなく、今までの友だちとの関係性を深める
  • 情報収集するためではなく、感情を伝えるツールである

リアルかつクローズドをうたうLINEだが、リリース直後のiTunesのレビュー欄には出会いを求めるユーザーの"ID晒し"が横行していた。今後もLINEはそうした出会い目的のユーザーに厳しく対応していくという

芸能事務所のマネージャーを装ったスパムに見覚えのある人も多いだろう。こうしたスパム対策も積極的に行っていくと発表された

これらの一つひとつは、従来のSNSも備えていた要素である。たとえばスマートフォンベースなチャットサービスは「カカオトーク」などいくつか有名なサービスがあるし、クローズドかつリアルなコミュニケーションツールとしては実名ベースのFacebookが帝国を築いている。往年の勢いはなくなったとはいえ、mixiもまだまだ現役だ。

一見すると完全なレッドオーシャンに思える市場だが、しかし「電話番号などスマートフォン端末にひもづいたサービス」かつ、「リアルな人間関係をクローズドに構築する」という両方の特徴を備えたサービスは、実はまだ決定的なものがなかった。

そこにLINEがうまく滑り込んだというわけだ。強いて言えばSkypeはそこにハマる可能性が高かったのだが、スマートフォン対応が後手に回ってしまったことでLINEにパイを奪われたといえる。

LINEは現在230カ国に展開。といってもユーザーの大半は東アジアに集中している。今後はまず米国と中国を中心にプロモーションしていくという

女性の高感度が高いベッキーを起用したTVCMや、スタンプで可愛らしさを強調したイメージ戦略も巧妙だった(日本の若い女性にウェブサービスをアピールするなら「かわいい」は必須条件だ)。また、電話番号を吸い出して自動で友だち同士を結びつける"手続きの簡単さ"も功を奏し、若い世代の女性をごっそり取り込むことに成功した。

女性が入りやすい"かわいさ"もLINEの売りの一つだろう

森川氏はこうしたLINEのブレイクに手応えを感じており、「LINEこそがスマートフォン革命である」と強調する。

そんなLINEが打った次なる戦略は、「プラットフォーム化」である。もっと具体的に言うなら、「LINE Channel」を中心としたポータル化と、「ホーム」「タイムライン」を中心としたSNS化である。

LINEはユーザーにとっての"門"を目指す

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インデックス

目次
(1) Facebookを超えるスピードで急成長する「LINE」
(2) Facebookにとってかわる存在になりえるのか?

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