【レビュー】

ワイヤレス印刷「AirPrint」のナゾに迫る - iOS 4.2の注目機能チェック

 

ワイヤレス印刷「AirPrint」を試す!

iOS 4.2で追加された「AirPrint」は、かんたんにいえば「ワイヤレスのゼロコンフィグ印刷システム」。Wi-Fi通信圏内にある対応機種を自動検出し、ユーザが機種を選択するだけで印刷を開始できる。iOS側でドライバを用意する必要はなく、Wi-Fiの設定などセットアップはすべてプリンタ側で行うことも特徴だ。

AirPrintの使い方はシンプルそのもの、Safariやメール、写真などの対応アプリで矢印ボタンをタッチし、現れたメニューで「プリント」を選択すればOK。続いてダイアログボックスでプリンタを選択し部数を指定すれば、印刷が実行される。用紙サイズや印刷範囲、濃度などの情報はアプリ側で処理されるため、ユーザが気にする必要はない。

AirPrintに対応するアプリから「プリント」メニューを選択するとダイアログが現れ、そこで印刷先のプリンタと部数を指定すれば印刷がスタートする

印刷を開始すると、タスクバー左端に「プリント」が現れる。このアイコンは、印刷完了とともに消えるが、タップすると印刷ジョブのキャンセルや、部数など印刷の状況を確認できる。

印刷を開始すると、タスクバー左端に「プリント」が現れ、タップすると印刷ジョブのキャンセルやステータスの確認を行うことができる

このAirPrint、詳細な仕様が明らかにされていない。前述の方法で印刷できることと、Appleにより動作確認されているプリンタが表1に挙げた機種であること以外の情報は特になく、今後HP以外のメーカーから対応機種が発売されるかどうかも不明だ。

表1 AirPrintで正式にサポートされるプリンタ
HP Photosmart Plus (B210a)
HP Photosmart Premium (C310c)
HP Envy eAll-in-One シリーズ (D410a)
HP Photosmart Premium Fax e-AiO (C410a)
HP Photosmart eStation (C510)
HP LaserJet Pro M1536dnf Multifunction Printer
HP LaserJet Pro CM1415fn Color Multifunction Printer
HP LaserJet Pro CM1415fnw Color Multifunction Printer
HP LaserJet Pro CP1525n Color Printer
HP LaserJet Pro CP1525nw Color Printer

印刷できる書類の種類だが、AirPrint対応機種の共通項から判断すると、最近のHP製プリンタに採用されているワイヤレス印刷機構「ePrint」(日本では「メールdeプリント」)に準じていると考えてよさそうだ。

実際にAirPrint対応機種の「HP Photosmart Plus B210a」を使い、表2に挙げた文書ファイルをひと通り印刷してみた。

「写真」から印刷したファイル(JPEG/PNG)は自動的にL判となり、外周部分ははみ出して印刷された。L判用紙がない状態で印刷を開始すると、用紙のセットをうながされ、もう一方のトレイにセットしていたA4用紙には印刷されなかった。この点から、アプリにより用紙サイズが指定されていることがわかる。

スクリーンショット(PNG画像)を印刷したところ。周囲がはみ出して印刷されていることがわかる

PowerPointで作成したプレゼンテーションファイル(*.ppt)は、Mac OS XからA4用紙に印刷した場合とほぼ変りない仕上がりだった

メールとSafariから印刷した場合は、用紙サイズがA4に決め打ちされた。Webページおよびメールに添付のHTMLは、画面に表示されたそのままで印刷されるイメージだったが、プレインテキストは若干はみ出して印刷された。

メールに添付されていたテキストファイルを印刷したところ。ほぼ余白がないため、はみ出し気味に印刷されている

なお、HPの「ePrint」はクラウド型の印刷サービスで、メールに添付した文書をクラウド上のサーバを経由して自宅のプリンタに出力する機能を持つが、AirPrintの場合クラウドは経由しない。印刷は必ずWi-Fi経由で実行されるが、インターネットに接続している必要はなく、試しにLANのブロードバンド回線およびiPhoneの3G回線を物理的に遮断した状態でも支障なく印刷できた。

表2 HP Photosmart Plus B210aで印刷を確認したファイルフォーマット
PDF(フォント埋め込み、画像)
Microsoft Word(.doc)
Microsoft PowerPoint(.ppt)
Microsoft Excel(.xls)
テキストファイル(.txt)
メール本文(テキスト、HTML、リッチテキスト)
JPEGファイル
PNGファイル

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