【レビュー】

第5世代iPodのビデオ再生機能を検証する - アイポッ道とはH.264と見つけたり

1 iPod with videoで変わったこと・変わらないこと

 
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先月発売されたiPod with video(以下、iPod5G)は、かねてからの噂どおり動画再生を実現、iPodの楽しみ方を大きく変えた。豊富な品揃えとは言い難いものの、iTunes Music Storeには海外アーティストのPVを中心としたビデオクリップの販売も開始されている。販売開始から20日を経ずして100万を超えるビデオを販売したという実績は、これまでビデオ鑑賞のニーズに懐疑的な見解を示していた某CEOの考え方を変えた……かもしれない。

しかし、見たい・聴きたいビデオクリップがなければ、iPod5Gの大きなカラー液晶も宝の持ち腐れというもの。ここでは、QuickTime 7からサポートされた高圧縮率/高画質なビデオコーデック「H.264」を活かす意味も含め、iPod5GにおけるH.264を中心としたビデオ再生機能を検証してみたい。

320×240ピクセル/2.5インチのカラー液晶を搭載した「iPod with video」。30GBまたは60GBの2モデルが用意されている

左からiPod 20GB Click Wheel(第4世代)、iPod with video(第5世代)、iPod nano

iPod nanoと同様に、アプリケーションとして世界時計やストップウォッチが追加されている

筆者はAmigaのメガデモを映像ライブラリ化し、iPod5Gのメインコンテンツとして楽しんでいる。この写真からデモの名前を当てることができたあなたはエラい

2.5インチカラー液晶の利点

iPod5Gにおける最大の変化は、ズバリ「2.5インチのカラー液晶とビデオ再生機能」が追加されたこと。ビデオの再生に必要な情報量を満たすべく、液晶は前モデルの2インチ/220×176ピクセル/6万5千色表示から、2.5インチ/320×240ピクセル/26万色表示へとグレードアップした。

片手に収まるボディサイズと、液晶&ホイールによって実現されるiPodならではの操作性を維持しつつ、前モデル比約3割薄いボディを実現したことも忘れてはならない。音楽を聴くだけで十分、というユーザにもアピールする仕様を備えている。

情報量が増した液晶は、ビデオの再生にはもちろんだが、写真の閲覧にも効果的。1つの画面に表示可能なサムネイル画像は、縦3×横4=12のiPod nanoに対し、縦5×横6=30と2.5倍。画素数と色数の差による影響は大きく、iPod nanoでは"俯瞰"するような印象を拭えない風景写真も、iPod5Gではグッと繊細さが増す。iPod Camera Connectorと組み合わせれば、(転送速度の問題を別にすると)フォトストレージとして活用することもアリだろう。

リモコン端子よ、さようなら

液晶下にクリックホイール、本体底面にDockコネクタ、といったインタフェース面は基本的に前モデルと同様。ただし、本体上面のヘッドフォン出力からはリモコン端子が省略されている。従来のリモコン端子付きのアクセサリは、物理的に接続不能だ。

この変化は、今後インタフェースはDockコネクタに一本化する、というAppleの意志表示と理解したい。9月に発売されたiPod nanoでは、サイズの制約から例外的に省略されたと考える余地はあったが、iPod5Gの登場でリモコン端子の廃止は確実となった。ヘッドフォンで聴くときはiPodに直接触れ、少し離れた位置から操作するときは同時にリリースされた「Apple Remote」などリモコンを使用する、ということなのだろう。

同じ素材を使用しているiPod nanoでは集団訴訟が起きるなど、物議の対象となった表面のポリカーボネイト素材だが、確かに見た目はいい。少し斜めに持ったときには透明な縁取りのようにも映り、iPodならではのデザイン性を感じさせてくれる。ただ、かなり傷つきやすいことは確か。iPod5Gには人工皮革のケースが付属しているが、できれば保護フィルムもあわせて購入したほうがいいだろう。

iPod nanoとカレンダーの画面を比較したところ。画面の大きさは一目瞭然

iPod nanoと写真のサムネイルリストを比較したところ。このような場面ではQVGAの威力が発揮される

iPod nanoと同様にインタフェースは事実上USB 2.0に一本化、FireWireは充電にしか利用できない

リモコン端子は廃止され、ステレオミニプラグは中央から左端へと移動した

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インデックス

目次
(1) iPod with videoで変わったこと・変わらないこと
(2) 動画再生能力を検証する
(3) ビデオのエンコードを実践する
(4) まとめ ~バッテリの容量アップが今後の課題か~

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