【レポート】

Javaの覇権の行方は!?--10周年を迎えるJavaOne Conference 2005

 

Java開発者にとって世界最大の祭典である「JavaOne Conference 2005」が、米カリフォルニア州サンフランシスコのMoscone Centerにおいて6月27~30日(現地時間)にわたって開催される。今回のJavaOneは、1996年の初の開催から10年という、1つの大きな節目にあたる。米Sun Microsystemsが初めてJavaを紹介したのが1995年、その翌年に初めてのJavaのカンファレンスが開催されたことになる。

当時は物珍しさから、さまざまな種類の人が世界中から集まり、ごった煮感のあるお祭り的な性格の強いイベントとなっていた。だが時は過ぎ、しだいに本当の意味での開発者向けのカンファレンスの性格を持つようになった。その転機の1つは、J2EEの登場とJava Servletの利用の広まりの2つにあるだろう。サーバ環境でのJavaの利用が広まるにつれ、その普及に加速がつき、趣味的なものからより実用的なものへと変質していったと考えられる。

10年の節目にあたる今回のカンファレンスでの注目は、Javaの覇権の行方だ。現在、JavaはJCP(Java Community Process)を経て標準化作業が行われているが、実質的な管理はSunが担っている。これが、GNUのGPL(General Public License)ベースで管理されているLinuxなどのオープンソースと異なる点である。Sun自身はJavaのJCPがオープンソースの枠組みそのものだと主張しているが、Javaのさらなるオープン化を望むオープンソース陣営やIBMなどのSun以外の他のベンダーは、この点に不満を抱いている。Sunでは学術利用に限定して自由にコード改変が可能なJRL(Java Research License)というライセンス体系も用意しているが、コアのコンポーネントの多くに関してはJRLの適用外であり、依然としてJavaはSunの管理下にあるといえる。

これは、IBMが手塩にかけて育て、現在開発環境の一大勢力となりつつある「Eclipse」へのSunの危機感が背景にある。SunはJava向けの開発環境としてNetBeansを推進しているが、Eclipseの存在がその拡大を阻害しており、このままなし崩し的にJCPの解放へつながり、SunのJavaに対するイニシアチブが薄れてしまう可能性もある。Sunの立場としては、「Javaの解放が互換性の欠如につながる」と、以前にMicrosoftをJavaの改変問題で訴えたときからのスタンスを貫いており、IBMやオープンソース陣営のJava解放要求についても同様の態度で臨んでいる。だが状況は刻一刻と変化しており、今回の10年目にあたるJavaOneで、何らかの譲歩案を提示してくることも期待される。

次に注目されるのは周辺ベンダの動きだ。オープンソースで製品を公開して、コンサルティングや保守サービスで利益を得るというユニークなビジネスモデルで好評を得ている米JBossは、同社Javaアプリケーション・サーバの最新版「JBoss Application Server 4」を6月21日(現地時間)に発表した。同製品はEJB(Enterprise Java Beans) 3.0に準拠し、7月の出荷を予定しているという。このほか、Javaアプリケーション・サーバ「Geronimo」の開発を進めているApache Software Foundationの最新動向も気になる。開発ツールベンダとしてSunのライバルである、IBMやBEA Systems、Oracle、Borland、Microsoftなどの動きにも注目したい。



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