【レポート】

ついにIntelと結ばれたApple - スティーブ・ジョブズCEO基調講演

1 なぜ、いま「トランジション」なのか?

 
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設立以来、お互いを意識しあっていたというAppleとIntelが30年近い時間を経て、ついにMacで協力することになった。その発表の場となったWWDCの基調講演は、Mac OS X"Tiger"の最新情報や次期"Leopard"の説明もそこそこに、およそ半分の時間がIntel製CPUへの移行の説明に費やされた。なぜIntelなのか、Mac OS Xが落ち着き始めた今なぜ新たな混乱に踏み出すのか。世界中から集まった3,800人を超える開発者を前に、その決断を説明したSteve Jobs CEOの基調講演の詳細をお伝えする。

Steve Jobs氏によるWWDCの基調講演は、通常通りAppleの近況報告から始まった。そのペースはいつもよりも駆け足気味。そして25分ほど過ぎた頃にJobs氏が「では、次に今日のメジャートピックに移ろう」と切り出した。ざわめきだす会場。そして「トランジションだ」と述べた瞬間に歓声がわき上がった。この時点で観衆はほぼ確信していただろう。次に「It's true」とスクリーンに映し出されると決定的になった。"true"の文字がIntelのロゴ風なのだ。

すでに様々なところで噂が伝えられていたため「トランジション」という言葉だけで観衆の期待は最高潮に

つぎに現れた"true"で決定的に

Apple Computerは、MacintoshにIntelベースのプロセッサを採用することを正式に発表した。数年前、同社はPowerPCとPentiumのパフォーマンスを比較して、クロック周波数は当てにならないとPentiumをこき下ろしていた。そのAppleがなぜIntel製に移行するのか?

具体的な理由として、2年前に約束されたままなかなか3GHzに到達しないPower PCのクロック周波数や、消費電力が障害となっているノート製品へのG5搭載などを挙げた。そして「我々は最高のパーソナルコンピュータをユーザーに届けたい」と続けた。強調するのは"ロードマップ"である。安定して最高のパソコンを提供し続けていくために、最も信頼できるのがIntelのロードマップだと言う。Jobs氏が示した、現在ではなく、2006年半ば時点における1ワットあたりの性能を予測したグラフによると、整数演算はPowerPCの"15"に対して、Intel製CPUは"70"である。「我々は将来に向けて素晴らしい製品を計画しているが、それらをPowerPCのロードマップで実現する解決策が見あたらない」とJobs氏は述べる。

理由その1: 果たされない3.0GHz動作の約束

理由その2:PowerBookにフィットしないG5

現時点ではなく、2006年6月時点で予想される1Wあたりのパフォーマンスを比較


では、なぜ今なのか?

Jobs氏はMacintoshの好調ぶりを指摘する。過去5四半期で、PCの出荷台数は前年同期比で15%前後の伸びを上下しているが、Macintoshの伸びは9ヶ月ほど前から急成長し始め、2004年第4四半期に20%を超え、2005年第1四半期は40%台に乗っている。「Appleは好調であり、Macintoshも好調だ。だからこそ、将来のさらなる成長のための一手を打つ時期なのだ」と攻めの姿勢を示す。

9ヶ月ほど前から急激な伸びを示すMacintoshの販売台数

3度目の大きな移り変わりに挑戦するApple

Appleはこれまで2度の大きな移り変わりを乗り越えてきた。1度目は94年から96年の68KからPowerPCへの CPUの移行、そして2度目が01年から03年のMac OS9からMac OS Xへの進化である。Intel製CPUの採用は3度目の転換期となるが、「我々は移行を成功させる方法を熟知している」と、Jobs氏は過去の経験をアピールする。

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インデックス

目次
(1) なぜ、いま「トランジション」なのか?
(2) OS X、Xcode、Rosettaで円滑な移行
(3) 両社の関係はハッピービギニング

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