【レポート】

観客も、ピットも、キャンギャルもウェアラブル! チームつかもとの鈴鹿8耐

1 ギャラリーも最新情報が楽しめる情報システム

 
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25日、バイクレースファンにとっての夏の祭典である、"鈴鹿8耐"こと「FIM 2004 世界耐久選手権シリーズ第5戦 "コカ・コーラ" 鈴鹿8時間耐久ロードレース第27回大会」の決勝レースが三重県の鈴鹿サーキットで開催された。2名のライダーが1台のバイクを交代で操り、8時間の間にコースを何周走破できるかを競うというマシンにとっても人間にとっても過酷なこの戦いに、「チームつかもと」ことウェアラブルコンピュータ開発機構が昨年に引き続き登場、ITとウェアラブル技術を駆使したサポート活動を展開した。

午前11時30分、8時間に渡る戦いがスタート。8耐では、コースの両端にマシンとライダーが位置し、合図と同時にライダーがマシンのところまで駆け寄って始動する「ル・マン式」と言われるスタート方式を採用している。そしてこのときピットでは情報システムも動作を開始している

今年は、ライダー交代のタイミングや各チームの順位などをHMDに表示する昨年同様のピット作業支援システムに加えて、レース関連のさまざまなデータを観客向けに配信するサービスがデモンストレーションされた。新サービスの目玉は、サーキットの各所に配置されたレポーターによる最新情報の提供だ。レポーターが随時送信するテキストメッセージと撮影画像がサーバーに蓄積され、観客は見たい情報を選んでHMDで閲覧することができる。

HMDにレポーターからの画像とテキストが次々と送られてくる(左)。見たい情報を選択すると、画像が拡大されるとともにコースマップ上に撮影位置が表示される(右)

今回は大阪大学の学生を中心としたスタッフが第1コーナーやヘアピンカーブなどコースの要所に陣取り、デッドヒートの模様やクラッシュの第一報などを伝えたほか、ピットやコース周辺を巡回してサーキット全体の様子をレポートしていた。テキストと画像の送信は、FOMAやPHSを接続したノートPCからWebインタフェースで行うほか、通常のEメールとその添付ファイルでも可能なので、カメラ付き携帯電話ひとつだけでもレポート活動が行える。また、レポートの際には座標情報も同時に送信できるので、どの場所で撮影した画像なのかをコースマップ上で示すことが可能だ。

情報の投稿はこのWebベースの画面のほか、メールでも可能

投稿された情報はいったん非公開状態で蓄積され、管理者が承認すると公開される

そのほか、全チームの周回数やLAPタイムを表示する順位表、ユーザーが設定したチームとその前後チームのマシンの場所を表示する位置情報画面が用意されている。位置情報は前の周のタイムから算出しているので、実際の位置とは必ずしも一致せず、転倒などの急な事故にも対応できないが、前後チームとの差が一目でわかるほか、ユーザーに視覚的な楽しさを与えることができるとしている。

この観客向けサービスのデモンストレーションは客席の一部にブースを設けて行われたが、システムとしてはピット作業支援システムと一体のもので、情報はすべてピットに設置されたサーバーから配信された。客席とピットはコースを挟んで互いに反対側に位置しているが、屋外遠距離通信用アンテナを接続した無線アクセスポイントを利用し、802.11b無線LANで通信を行っていた。

昨年に引き続きシステムのユーザーインタフェースをデザインするなど、開発の中心となったウエストユニティスの福田登仁氏。レース主催者との調整役も買って出た

ブースで観客向け情報配信サービスの説明をしてくれた関西学院大学総合政策学部の井堀真知子さん。阪大スタッフの中で今回唯一の関学生で、学部3年とチーム内最年少

順位表画面。チームやライダーの名前が漢字で表示され読みやすい

前の周のタイムから算出したマシンの位置表示画面。ユーザーが設定した注目チームに色がついて表示される

観客向けシステムのデモは客席エリアの一角にテントを設営して行われた。お客さんの関心も高かったという。左から2人目はブースを仕切る大阪大学サイバーメディアセンター助手の寺田努氏

ピットにあるサーバー機にはPHSが接続され、各レポーターから送られてくる情報をインターネット経由で受信する

手前右の白いポールが無線LANのアンテナ。コースを挟んで反対側のピット(青矢印)と客席側ブースを無線で結ぶ

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インデックス

目次
(1) ギャラリーも最新情報が楽しめる情報システム
(2) 監督も8時間フルにウェアラブルPCを着用
(3) キャンギャルのウェアラブルファッションも新作が登場
(4) 8時間を振り返って

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