【レポート】

WWDC 2004 - 次期Mac OS X "Tiger"初公開、Longhornに挑戦状

1 Tigerを支える4つのテクノロジ

 
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米カリフォルニア州サンフランシスコで始まったApple Computerの開発者会議WWDC(Worldwide Developers Conference)で、同社CEOのSteve Jobs氏がMac OSのメージャーバージョンアップとなる「Mac OS X 10.4"Tiger"」の機能の一部を初公開した。

OSのライバルとしてMicrosoftを挑発するTigerのボード。一方で、MBUとは"これまでになく良好な関係"を強調

基調講演会場の外には、「レッドモンド(Microsoftの本社所在地)、コピー機をスタートさせろ」、「レッドモンドへ、困った事態になった」(アポロ13の「Houston, we have a problem」をもじった)など、Longhornに挑戦状を叩きつけるようなコピーが書かれた巨大なTigerのボードが設置されていた。

TigerとLonghornを同列に扱うことには異論も出てきそうだが、少なくとも検索と情報管理機能の改善に力を注いでいるという点では、このふたつのOSは共通している。Tigerは、150以上の新機能を備えて、2005年上半期に登場する予定だ。次のメジャーバージョンアップが2005年末から2006年上半期頃になりそうなWindowsと比べて、Mac OS Xの1~2年ごとの着実なステップアップを強くアピールしていた。

Mac OS X 10.4"Tiger"は2005年上半期に出荷予定

"Cheetah"から"Tiger"へ。次は……?

Tigerを支える4つのテクノロジ

Tigerでは、「64bit」「メタデータ検索エンジン」「Core Image/Video」「H.264/AVC(Advanced Video Coding)」などが、Mac OS Xの幹を太くする新テクノロジとなる。

Tigerは64bit処理にネイティブに対応。データベース、エンジニアリング、科学向けアプリケーションなどの分野で求められていた64bitのメモリアドレッシングが可能になる一方で、従来の32bitアプリケーションも完全にサポートされる。

メタデータ検索エンジン搭載によって、アプリケーション内部からシステム標準の検索アーキテクチャにアクセスできる。フォルダやファイル、メール、コンタクト情報、カレンダーなど、あらゆる情報をシステム規模でインテリジェントかつ高速に検索できるようになる。

Mac OS Xでは、Core Audioとして、プロフェッショナルレベルのオーディオ機能がOSに統合されていた。すべてのオーディオデータが32ビット浮動小数点で管理されており、デベロッパが先進的なオーディオおよびミュージックアプリケーションを開発する基礎となっていた。画像/ビデオで同様のサポートを提供するのがCore Image/Videoである。浮動小数点演算によって、ピクセル単位で正確な表現を実現。グラフィックカードが対応すれば演算をGPUで行うことができ、デベロッパはピクセルレベルのプログラミングに関する深い知識がなくても、GPUの処理能力をフルに活用できるようになる。Core Image/Videoは、「Image Unit」と呼ばれるプラグイン方式のアーキテクチャーによってイメージ処理を一元管理している。Tigerには、ブラー、色調節、歪み、シャープ、トランジションなど100を超えるフィルターが組み込まれる。

GPUの性能を存分に引き出す「Core Image」のデモ

激しく動くカートにフィルターをかける「Core Video」のデモ

H.264/AVCは、MPEGと国際電気通信連合(ITU)により共同開発された次世代ビデオコーデックで、MPEG-4 Part10としてMPEG-4仕様に承認されているほか、DVD ForumによってHD DVDフォーマットのひとつに認められた。モバイル用途から高品位ビデオまで、幅広い帯域で効率的かつ高画質の映像を実現する。Tigerでは、マルチメディアアーキテクチャとなるQuickTimeがH.264/AVCをサポートする。高画質のビデオコンテンツを楽しめるだけではなく、ビデオチャットソフト「iChat AV」やビデオ編集ソフト「Final Cut Pro HD」など、QuickTime対応のアプリケーションでも優れた画質を活用できる。

写真ではわかりにくいが、H.264によって「iChat」の画面はスムースで高画質に

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インデックス

目次
(1) Tigerを支える4つのテクノロジ
(2) あらゆる場所にスマート検索を統合
(3) 専用グラフィクスカードが必要な30インチディスプレイ

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